• Tata Afila; el legado viviente de un oficio en extinción

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    Tata Afila; el legado viviente de un oficio en extinción

    La Serena es una ciudad patrimonial. Esto queda demostrado con la línea arquitectónica colonial de sus edificaciones en el sector centro. Pero esta tradición, también se extrapola a personajes vivientes que son verdaderos íconos de la comuna.

    Sí nombramos a Osvaldo del Rosario Espejo, seguramente no le recuerda a nadie. No obstante, esa es la identidad formal del “Tata Afila”, quien es uno de los ciudadanos más famosos de nuestro territorio. Con su gorro con hélices, y un oficio que casi no existe, no hay duda de que su atuendo entrega alegría a grandes y pequeños.

    ORÍGENES

    El “Tata Afila” nació en 1936 en Paihuano, pero ha pasado casi toda su vida en La Serena. Dice que llegó a este oficio después de vender diario por más de 40 años. En un tiempo, no eran muchas las ganancias que tenía como suplementero y complementó los ingresos afilando tijeras y cuchillos. Al final, decidió combinar este hacer con su disfraz particular y así nació el personaje.

    De la comuna de Paihuano dice no tener muchos recuerdos porque sus padres se trasladaron a La Serena cuando tenía algo más de un año. Su trabajo lo inicia pasadas las 9 de la mañana, aunque durante muchos años, mientras fue suplementero, se levantó a las cinco de la madrugada.

    Su recorrido lo lleva por el Centro de La Serena, Vista Hermosa, Bosque San Carlos, Tierra Blancas y Las Compañías, aunque esta última la evita por la gran cantidad de subidas. Por la tarde, para llegar a su casa en La Antena, hace dedo a los automovilistas en la subida a un costado del Parque Coll.

    PREMIOS

    Por tratarse de un personaje tan famoso, y entregar alegría y colores a las calles de La Serena el “Tata Afila” ha sido reconocido. En abril de 2015 fue uno de los ganadores del premio del Día del Trabajo realizado por el empresario Leonardo Farkas y, su objeto de más orgullo es el hecho de haber sido merecedor de la medalla “Ciudad de La Serena”, que lo lleva a la altura de Gabriela Mistal o Renán Fuentealba.

    No hay duda de que don Osvaldo Espejo merece estos premios y muchos más, no son pocas las personas que lo describen como una persona generosa y gentil. Por ello, sí lo ve en la calle salúdelo y recuérdele lo especial que es para nuestra querida ciudad.

    Por: Alicia Acuña Galleguillos

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